Атеросклероза – артерии и стареене

Атеросклерозата е естествен спътник на стареенето. Холестеролът постоянно мени местоположението си: ЛНП го пренасят и го отлагат по стените на артериите, откъдето го поемат ЛВП и го транспортират обратно до черния дроб, който го секретира под формата на жлъчни киселини. При нарушено равновесие в полза на ЛНП възниква опасност от образуване на плаки по стените на кръвоносните съдове. След двадесет годишната възраст на човека холестеролът се натрупва по вътрешните стени на артериите във вид на жълтеникави петна. Тези липидни ивички постепенно се сливат и придобиват гладка повърхност. С времето отлаганията се всмукват от стените на кръвоносните съдове; те получават белезникав оттенък и неправилни очертания. Колкото повече мазнини се натрупват, толкова по плътни и големи са отлаганията. Контурите им стават неравни, докато накрая образуват нещо като „цветна пъпка“, която постепенно стеснява отвора на артерията. При хора, наближаващи шестдесетте, отлаганията започват да се втвърдяват и стените на кръвоносните съдове заприличват на яйчена черупка. Артериите губят еластичността си и не могат да пропуснат достатъчно количество кръв през стеснените си отвори. Именно тогава идват сериозните проблеми.

В зависимост от състоянието на артериите и на органа, който те кръвоснабдяват, различните стадии на атеросклерозата имат и различни последствия. При стесняване на отвора на артерията със 75% до съответният орган стига по-малко кръв и следователно по-малко кислород, което предизвиква появата на клинични признаци на заболяване. Особено уязвимо е сърцето: значителното ограничаване на кръвният поток може да доведе до стенокардия и инфаркт. Предразположеността към тези заболявания е тясно свързана с излишъка на ЛНП в кръвта. Според статистиката хора с ниво на холестерола над 6,5 ммол/л. са фактически двойно по застрашени от инфаркт в сравнение с онези, при които той е под 5,5 ммпл/л. Атеросклерозата може да порази различни органи, например крайниците или мозъка. Понякога се наблюдава генетична предразположеност към това заболяване. Най-добрата защита е контролът на холестероловите нива чрез балансирано хранене, включващо ограничена консумация на мазнини от животински произход.